Sunday, March 02, 2008


I wanted to see this movie when it was in the cinemas, but it came and went too fast. Given its lukewarm reviews, I almost didn’t even bother to rent it. Which would have been a shame, because it is actually very well done. No, it’s not a perfect film. But it is a very good one.

The story is the kidnap and torture by the U.S. Government (in a process know as “extraordinary rendition,” begun by Bill Clinton back in 1995 and seriously kicked into high gear by W) of an Arab-American, and how it effects not only the victim, but also the victim’s family, the CIA personnel involved in the crime, and the Washington politicians who must choose between their consciences and their political careers. There is also an entwined love story involving a young Arab woman and man (the exact North African country involved is never named), and the young woman’s father. This subplot initially annoyed me, but in the end it dovetailed beautifully and added tremendously to the film’s depth and power. (Because almost anything I could say would be a spoiler, I won’t even address that aspect).

Omar Metwally, who plays the victim, Anwar El-Ibrahimi, deserved an Oscar for his brilliant portrayal of a terrified, bewildered, angry, and—ultimately—broken man. Yet this film is not so much about the hapless young chemical engineer who is brutalized, but about the moral choices made by those around him. This seemed to bother some viewers, who require a single hero/heroine they can follow and “get to know.” The whole moral choice thing evidently went over their heads. Some found the entire situation “unbelievable;” cognitive dissonance strikes again. Others complained about the “liberal bias” of the film, which i found really scary. When the assumption that torture is morally repugnant is denigrated as liberal bias, you know a culture is in trouble.

As a writer, I can usually see the twists and climax of a movie coming a mile away. Not so with this film. The suspense came not simply from the question, Will El-Ibrahimi be saved? but also, How far will the torturers go? If El-Ibrahimi is saved, will he be irreparably damaged? Of the various characters faced with a moral choice—the CIA agent played by Jake Gyllanhaal, the Senator played by Alan Arkin, the Senator’s aide played by Peter Sarsgaard, the Muhabarat officer played by Yigal Naor—will any of them rise to the occasion? Or will they all travel down the path of moral abdication taken by so many before them?

This is not a film to watch and forget. I found myself wanting to know what happened to the various characters AFTER the film was over. Did Character X suffer for his decision? What happened to Character Y? And so on. Which, as far as I’m concerned, is the hallmark of a successful film well worth studying.


Charles Gramlich said...

I haven't seen this but I'll check it out. Sounds good.

nolasteve said...

Meryl Streep was good as the CIA official who spouted the oft spoken lines “We are saving lives and stopping terrorist attacks” right out of testimony and headlines. I thought it was interesting that they cast a woman for this part.

liz fenwick said...

DH bought this film recently and watched it without me the other night thinking it wouldn't be my sort of film. I'll have to watch now. He found it compelling.

Steve Malley said...

One price I pay for life on an island in the Pacific: Rendition is still listed as 'Coming Soon'.

Now, I'll add it to my 'must see' list, along with Gone Baby Gone and No Country for Old Men. Thanks!

Pete Daniels said...

Sounds like we need it here in my public library so I just ordered it. Thanks!

Zem Karlos said...

Good post. This is a very nice blog that i will definitively come back to more times this year. Thanks for informative post. benching system in west palm beach

Meiqing Xu said...

nike running shoes
christian louboutin outlet
gucci borse
hollister kids
ed hardy outlet
marc jacobs
adidas shoes
louis vuitton outlet
louis vuitton borse
ugg sale
nike air max
ralph lauren polos shirts
true religion jeans
fake oakley sunglasses
michael kors handbags
mont blanc
new balance outlet
coach outlet
north face uk
swarov ski jewelry
jordan pas cher
moncler outlet
supra shoes
nike cortez

chenlili said...

louis vuitton outlet
abercrombie and fitch
michael kors outlet
cheap toms
polo ralph lauren
michael kors outlet
ray ban sunglasses
cheap toms
burberry handbags
louis vuitton handbags
louis vuitton
rolex watches
adidas wings
coach factory outlet online
ray ban sunglasses
adidas superstars
longchamp outlet
louis vuitton outlet online
louis vuitton purses
vans shoes
true religion sale
coach outlet store online
burberry outlet
toms wedges
tods outlet online
louis vuitton
ray ban sunglasses uk
adidas running shoes
nike air max uk
cheap jordans
lebron 12
louboutin femme
cheap basketball shoes
jordan retro 8
louboutin shoes
toms outlet
polo ralph kids

almostakbl company said...

شركة شراء اثاث مستعمل بالرياض والقصيم وجدة
تقدم شركة المستقبل افضل الخدمات المميزة فى اعمال الشراء للاثاث المستعمل بالرياص ومن خلال اعلى الاسعار المميزة وتقديم المتخصصون فى اعمال الشراء للاثاث والتعرف على كافة التفاصيل ومن خلال الخبرة الواسعة فى هذا المجال من اكثر من 10 سنوات تقريبا ، فلدينا فريق متخصص من العمل المميز والخبرة التى تساعد فى انجاز مهام الشراء لابعد الحدود ومن خلال الاتصال بشركة المستقبل تقوم الشركة بارسال المندوب المتخصص فى اعمال الشراء لكافة القطع الاثاثية المتواجدة فى المكان .
شراء اثاث مستعمل بالرياض
هناك الكثير من السيدات التى تقوم باعمال الشراء للاثاث او رغبة فى تغير ديكور خاص بالمنزل او القيام بشراء تحف جديدة او انتيكات ، وتبقى مشكلة وهى القيام بالتخلص من الاثاث القديم مما يؤدى الى التعرض الى تركة فى مكان فى المنزل او خارج المنزل فى كلتا الحالتين يؤدى الى التعرض الى المشكلات فى الفوضى والازدحام .
تخلص من ترك الاثاث دون اى فائدة وتخلص من القيام بالاستعانة بالشركات او التجار حتى يتم القيام باعمال الشراء للاثاث بغرض التخلص منة فقط دون ان تستفد بالاسعار ، فشركة المستقبل من اهم الشركات التى تعمل على شراء القطع الاثاث المتواجدة فى المكان والاجهزة الكهربائية والمفروشات المتواجدة فتواصل على الارقام المتواجدة على الصفحة او اطلب الخدمة بشكل مباشر .
شركة شراء اثاث مستعمل بالرياض
كيف تتم اعمال الشراء للاثاث المستعمل بالرياض
تعتمد شركة المستقبل على عدد من الخدمات المميزة حتى تحقق افضل الخدمات التى تتناسب مع جميع عملائنا الكرام فى الشراء من اهم ما تقوم بية الاتى :-
1. 1- عند الاتصال بشركة المستقبل ترسل المندوب للمعاينة للاثاث المتواجد فى المكان ، او من الممكن ان يتم ارسال الصور عبر الحساب الخاص بالشركة لمعاينة الاثاث .
2. 2- الاهتمام باعطاء عملاء الشركة الاسعار الحقيقية والدفع عن طريق الكاش بشكل فورى عقب الاتفاق مباشرا .
3. 3- الاهتمام باعمال التغليف الخاصة بالشركة والنقل على دون ام يتم التعرض الى اى مصاريف اضافية .
4. 4- القيام بشراء كافة الاغراض المتواجدة لديكم فكلما ارتفعت قيمة القطع وزادة جودة والمتانة وصلاحيتة فى الاستخدام بعد ان يتم الشراء كلما كان اسعار مرتفعة .
5. شركة شراء اثاث مستعمل بجدة
6. محلات الاثاث المستعمل بجدة
عملية تقييم الاثاث وتسعيرة من الخدمات التى تتميز بية شركة شراء اثاث مستعمل بالقصيم ونهتم بتقديم خدمة عادلة سليمة تميزنا عن غيرنا من الشركات التى تعمل فى نفس المجال .
مميزات الاستعانة بشركة شراء اثاث مستعمل بجدة
ارقام الاثاث المستعمل
من اهم الخدمات التى استطاعت ان تنفرد بية شركة المستقبل هى سرعة تلبية طلب عملاء الشركة والاهتمام بتقديم الاسعار العادلة ، بالاضافة الى ان الشركة لديه فروع فى كل مكان فى المملكة من اجل ان يتم التخلص من كافة الاغراض المتواجدة واصبحت لا قيمة لة .